佛学文化:信仰药师佛与信仰阿弥陀佛一样吗

2019-12-16 作者:小勐拉维加斯   |   浏览(83)
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众所周知药师佛是“东方琉璃世界”的教主,与日光、月光二菩萨全称为“东方三圣”。药师佛是东方的教主,阿弥陀佛是西方的教主,这大概说的是空间。过去、现在、未来三世佛说的是时间。佛经说药师佛曾发十二大愿,要满足众生一切欲望,拔除众生一切痛苦。其形象一般为手持一药钵在胸前。
云冈石窟第11窟西壁上部小龛内雕刻有药师佛禅定像,像下铭文中有:“药师琉璃光佛一区”的记载。在敦煌莫高窟、洛阳龙门石窟都有药师佛的造像。《药师经》是一部宣传大乘佛教净土思想的经文。
在中国佛教史上,《药师经》共有5种译本,其中有:唐玄奘于永徽元年(650年)译的《药师琉璃光如来本愿功德经》(一卷);唐义净于神龙三年(707年)译的《药师琉璃光七佛本愿功德经》(二卷),5种译本均已收《大藏经》中。
《药师经》是讲佛在毗舍离国住乐音树下,应曼殊师利菩萨之请,为众菩萨、比丘、护法、天人宣讲东方净琉璃国土教主药师琉璃光佛,发十二大愿,令众生所求皆得救众生之病源,治无明之疾,除“九横死”之厄难等内容。按上所叙,药师佛是替人看病,救死扶伤的医生。
十二愿有:使饥渴众生得无上食之愿,使贫乏无衣者得妙衣之愿,使众生解脱王法刑戮横难之愿,除一切众生众病,令身心安乐之愿等。除“九横死”的九横死有:患病而死,王法所诛,火焚,水溺,恶兽所吃,饥渴而死,坠山崖等。
石窟中药师佛的造像一般是两侧侍立有二菩萨,即日光、月光二菩萨。在药师佛两侧和座前有迎风飞动的长幡和多层轮式灯架,它们是续命长幡和药师灯。
自《药师经》在西晋翻译以后,伴随着佛教的传播和宣传,对药师佛的信仰也就随之而产生。南北朝时期,社会的动荡不安和连年不断的战乱,使人们经历了无数的灾难与痛苦,助长了人们祈求神灵保佑的心理。
在佛教净土思想的影响之下,东方药师净土得到人们的敬慕和向往,它不仅在精神领域内为人们提供了一个光明自在的彼岸世界,更因为它在东方,这就符合了生活在东方的中国人的心理。
尤其是隋唐年间,唐玄奘和尚奉皇帝之命翻译了《药师经》以后,由于最高统治者的参与,从而使药师信仰更为广泛迅速的传播,深入普及到千家万户。人们通过它求消灾除难,转祸为福,正像经文中所说的:“求长寿者得长寿,求富绕者得富绕,求官位的官位,求男女得男女……”。
正如马克思所说,宗教是鸦片烟一样,鸦片能使人产生幻觉,脱离现实,回避痛苦。但鸦片不是毒药,毒药能致人于死命,而鸦片烟则有双重性,一则能麻醉人,一则还能刺激人。在佛教的净土宣传中,除东方药师净土外,主要还有弥勒净土和西方阿弥陀佛净土。药师净土与同时盛行不衰的弥勒净土和西方阿弥陀佛净土信仰密切地联系在一起,促进了自身的发展。《药师经》中说:“欲得生兜率天见弥勒者,亦应礼敬琉璃光佛”。
兜率天是弥勒净土,南北朝时期,弥勒信仰是最有群众基础的宗教信仰之一。经中说得相当清楚,你要是向往弥勒世界,那也得信仰药师世界。《药师琉璃光如来本愿功德经》中说:“彼佛土一向清静,…亦如西方极乐世界,功德庄严无差别。”也就是说,药师净土与阿弥陀佛的西方极乐世界无甚差别,是一个档次的,信仰药师佛与信仰阿弥陀佛一样。
中华诗词学会会员 中国散文学会会员 山西民间文艺家协会会员 大同作家协会会员 大同周易研究协会常务理事